だれかに話したくなる本の話

「どうしたら暴力はなくなるのか」元PL監督が明かす野球部の闇

今年はWBCで始まった日本の野球シーズンだが、やはり「球春到来」といえば春のセンバツである。

19日に開幕した春の選抜高校野球の出場校は、おなじみの強豪校から新顔の初出場校までさまざまで、楽しみな顔ぶれだ。しかし、やはり「あの高校」の名前がないことを寂しく思う野球ファンもいるのではないか。

■度重なる暴力事件 PL野球部はなぜ変われなかったのか

PL学園は、まちがいなく高校野球の世界で日本一有名な学校だった。

それだけに、桑田・清原のKKコンビを始め、立浪和義(元・中日)、福留孝介(現・阪神)、前田健太(現・ロサンゼルス・ドジャース)など、プロ球界に81人もの人材を輩出している名門の休部は、単なる噂だった時期から実際に決定するまで、野球界を騒がせ続けた。

昨夏の休部に至った原因は一つではない。しかし、その一端に同部による度重なる不祥事があることはまちがいないだろう。その不祥事の大部分は上級生から下級生への暴力事件である。

「逆に僕はあなたにお聞きしたいんです。『どうしたら高校野球に暴力はなくなるんですか?』」(『永遠のPL学園:六〇年目のゲームセット』P141より引用)

これは、かつて前田健太らを指導した元PL学園監督・藤原弘介氏(現・佐久長聖監督)が『永遠のPL学園:六〇年目のゲームセット』(小学館刊)の著者、柳川悠二氏に問いかけた言葉である。

PL野球部の「暴力体質」に対して、指導者や学校が何もしてこなかったわけではない。藤原氏にしても、暴力の温床とされていた寮内での付き人制度(下級生が上級生の身の回りの世話をするしきたり)を廃止するなど、暴力の再発防止に努めたが、それは減りこそすれ完全になくなることはなかった。

「きつかったが、あの時の体験があるから今の自分がある」というのは、PL野球部OBの野球選手が、高校時代の思い出話としてよく言う言葉だ。当然、「きつかった」の中には上級生からの暴力も含まれているのだろう。

しかし、そうした暴力とその周辺のできごとを「いい思い出」として振り返ることのできる人々がいる一方、暴力によって野球を辞めざるをえなかった元部員も大勢いたことは想像に難くない。

『永遠のPL学園:六〇年目のゲームセット』

永遠のPL学園:六〇年目のゲームセット

高校野球史に残る超名門の休部の裏に何があったのか?